Stadstur

Windhoek, eller Vindiga Hörnet, är beläget vid en permanent naturlig varmkälla och är en stad med en rik och spännande historia. Den har den sällsynta äran att vara en stad som grundades två gånger. Först år 1840 etablerade Jonker Afrikaner (krigsledare, politiker och kapten för Orlam-folket) en bosättning här och byggde en stenkyrka på platsen som nu kallas Klein Windhoek. Det var dock en tid av krig och oro, och under de närmaste decennierna förstördes bosättningen och kyrkan. Vid den andra grundandet år 1890 fanns det inga spår av Jonker Afrikaners tidigare försök när Major Kurt von François från det tyska kejsararmén grundade staden i Tysklands och kejsar Wilhelm II:s namn.

Dagens utflykt tar oss med för att se några av de historiska landmärkena i “Imperial European Windhoek”, men vi kommer också att besöka det livliga hjärtat av det afrikanska Windhoek när vi tar oss till förorten Katutura. Först besöker vi Windhoeks mest framträdande landmärke, Christ Church eller Christuskirche. Kyrkan är av luthersk riktning och står stolt på sin lilla trafikö med sitt 24 meter höga torn som sträcker sig mot himlen. Tänk dig hur imponerande detta byggnad var när det inte fanns några andra höga byggnader som skymde dess framträdande och dominans över den tidiga Windhoek-skylinen.

Kyrkan är utformad i formen av ett avskalat latinskt kors och är byggd för att rymma 400 besökare. Den är byggd i nyromansk stil och är konstruerad av lokal sandsten, med huvudentrén stödd av sex pelare av Carraramarmor som importerats från Italien. Grundstenen lades år 1907, och kyrkan invigdes tre år senare år 1910. Christ Church innehåller tre bronsklockor, var och en med sin egen inskription – Härlighet åt Gud i höjden – Fred på jorden – Godhet mot alla människor, och värda att beskåda. Inuti kyrkan finns också tre fönster i glasmålning som skänktes till kyrkan av den tyske kejsaren Kaiser Wilhelm II.

Lite längre ner på vägen hittar vi ännu ett intressant landmärke och en deklarerad nationalmonument i form av Alte Feste eller Gamla Fästningen. Det är den äldsta bevarade byggnaden i Windhoek, och Major Kurt von François var återigen inblandad som den ursprungliga designer av fästningen. Konstruktionen omgestaltades dock flera gånger, och när den slutliga versionen var färdig, tog det 25 år att bygga. Mycket tid, arbete och pengar investerades i en fästning som i slutändan aldrig såg någon militäraktion. I fästningen finns en inre gård och kaserner för soldaterna, och strukturen domineras av imponerande torn i varje hörn. Tyskland besegrades i första världskriget av Sydafrika, och år 1915 var Alte Feste hem för de sydafrikanska unionstrupperna.

Fästningen användes till slut till mer fredliga ändamål. År 1935 konverterades den till ett internat för elever som gick på den intilliggande Windhoek High School, och den var under en tid hem för Namibias nationalmuseum. Härifrån är det igen bara en kort distans till vår nästa sevärdhet, det namibiska parlamentsbyggnaden, som lokalt kallas Ink Palace (Tintenpalast). “Ink”, som i äkta bläck som används för att skriva, syftar på bläcket som används på alla officiella dokument som produceras av parlamentet. Byggnaden byggdes av kejsarliga Tyskland år 1913 för att hysa kolonialadministrationen. Den var kontroversiell redan då eftersom den byggdes med hjälp av tvångsarbete från Herero- och Nama-folken.

Dessa var överlevande från de besegrade namibiska stammarna i kriget som föregick koloniseringen av Namibia av Tyskland mellan 1904 och 1908. Efter Namibias självständighet (från Sydafrika) år 1990 blev Tintenpalast hem för Namibias parlament, Namibias nationella råd och Namibias nationella församling. Byggnaden är neoklassisk och är byggd av lokala och regionala material.

Tintenpalast har också en liten men vacker trädgårdsdel. Öppen för allmänheten, välplanerad och skuggig, är trädgårdarna populära bland lokalbefolkningen och besökare och väl värt ett besök. Du kommer också att hitta tre bronsstatyer av högt historiskt intresse i trädgårdarna. Chief Hosea Katjikururume Komombumbi Kutako (1870 – 18 juli 1970). Han var känd som Namibias första sanna nationalistpolitiker och en man som strävade efter allas bästa. Han upplevde övergången från självständighet till kolonisering i sitt land, och han var ledare i kampen för att återvinna friheten och självbestämmandet för alla namibier.

Hendrik Samuel Witbooi (1 juni 1906 – 29 juli 1978). Han erkänns som en hjälte i Namibias självständighetsrörelse och en outtröttlig förespråkare mot den sydafrikanska administrationen i Namibia. (Dåvarande Nationernas förbund hade avträtt Namibia till Sydafrika vid slutet av andra världskriget.) Han var instrumentell i att framföra en begäran till Förenta nationerna och lyckades få FN att avvisa Sydafrikas begäran om att göra Namibia till en permanent provins i Sydafrika.

Theophilus Hamutumbangela (6 februari 1917 – 28 november 1990). En ledande namibisk anti-apartheidaktivist, präst och ihärdig internationell främjare av Namibias självständighet. Hamutumbangela tog ställning mot rasismen och orättvisorna i apartheidsystemet. Det påstås att de sydafrikanska myndigheterna förgiftade honom. Även om det inte var en dödlig händelse, förlamade förgiftningen hans nervsystem och lämnade honom fysiskt och mentalt handikappad.

Härifrån kör vi från stadens huvudcentrum med sina imponerande byggnader och europeiska historia till Katutura, Windhoeks största förort. Under apartheidens mörka dagar var så kallade “townships” knutna till varje stad i Namibia. Alla icke-vita tvingades bo i särskilda townshipp-områden som var uppdelade efter ras, språk och kultur. Idag bor de flesta namibier fortfarande i dessa områden, och i Windhoek har Katutura utvecklats till en eklektisk upplevelse av afrikansk kultur och livsstil.

Första stoppet är det så kallade “Single Quarters”. På den tiden, som lyckligtvis är förbi, var detta ett deprimerande område i Katutura. Kazerliknande celler och sovsalar fanns här och användes för att hysa män från regionerna som arbetade i Windhoek. Deras familjer lämnades bakom. Bara män fick bo i detta smutsiga område. Det tillhör det förflutna. Den hatade bostaden har försvunnit, och så har också namnet. Området kallas nu officiellt Oshetu Community, ett oshiwambo-uttryck som betyder “det här är vår gemenskap”, och området huserar nu en av de mest livliga marknaderna i Namibia, som är särskilt känd för Kapana.

Kapana kan bäst beskrivas som Namibias inofficiella nationalrätt. Strimlor av fet nötkött tillagas snabbt över en mycket het Bar be Que (braai på lokalterminologi) och äts rykande hett med fett som rinner ner på fingrarna. Vanligt eller kryddat kött finns tillgängligt, och många stånd har sin egen kryddrecept eller doppningssås att prova. Andra läckra rätter finns tillgängliga på Oshetu, och vi kan prova flera andra traditionella namibiska rätter tillsammans med Kapana.

Från Oshetu beger vi oss genom de färgglada och livliga gatorna till samhällsprojektcentret Penduka. Penduka översätts som “Vakna upp”, och det är det perfekta namnet. I sina egna ord beskriver Penduka-folket sitt projekt som “ett socialt företag och utbildningscenter för lokala, mindre privilegierade kvinnor i Namibia. Här har vi möjlighet att interagera och engagera oss med Penduka-damerna. Vi kan lära oss om de olika och mångsidiga projekt de driver, och vi har tid att bläddra bland de många olika varor som finns till försäljning i deras butik. Från Penduka beger vi oss tillbaka till Windhoeks stadskärna, och du kommer att bli avlämnad på ditt boende var som helst inom Windhoeks stadsmurar.

Inkluderar

  • Hämtning och avlämning inom Windhoeks stadsmurar
  • Mineralvatten
  • Transport i ett luftkonditionerat fordon
  • Engelsktalande lokal guide
  • Lokala snacks (Kapana)